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Missy Franklin : « Apporter toute mon énergie pour cette cause »

19 février 2019 - 15h07

La nageuse américaine s’est retirée des bassins en décembre dernier, à seulement 23 ans. Présente à Monaco pour la Fondation Laureus, dont elle fait partie de l’Académie, Missy Franklin évoque ce nouveau rôle qui l’attend et retrace sa courte mais très riche carrière, au cours de laquelle elle aura remporté six médailles olympiques et 11 titres mondiaux.

Vous avez annoncé votre retraite en décembre dernier à cause de problèmes récurrents aux épaules. Ce rôle à la Fondation Laureus, est-ce une façon de rester près du sport ?

Oui, totalement. Je suis membre de l’Académie et je peux dorénavant m’y consacrer à temps plein. Je souhaite apporter toute mon énergie pour cette cause et je suis justement très excitée par cette idée.

Qui était votre modèle, lorsque vous étiez enfant ?

Natalie Coughlin, une nageuse américaine. Elle était très polyvalente et donc performante dans toutes les épreuves. Sa façon de nager était magnifique. (Elle s’arrête, émerveillée) La regarder, pour moi, était un immense plaisir.

Vous rêviez d’avoir la même carrière ?

(En français dans le texte) Oui ! J’en rêvais, dès mes cinq ans. D’ailleurs, enfant, je me dessinais en train de récupérer la médaille d’or sur un podium olympique ! (Elle rit)

Justement, est-on préparée à remporter quatre titres olympiques à 17 ans, comme ce fut le cas pour vous en 2012 ?

C’est une très bonne question. (Elle marque un temps d’arrêt) Je pense avoir reçu énormément d’aide de la part de mes parents, de l’équipe et de mes entraîneurs. Ils m’avaient préparée, en quelque sorte. Mais quand vous arrivez à ce niveau, c’est difficile de vous préparer à vivre ce genre de choses. Vous ne pouvez pas savoir à quel moment vous allez devenir championne olympique.

Katie Ledecky, votre ancienne partenaire en relais, est également très précoce…

Elle est extraordinaire. (A 21 ans, elle possède déjà un palmarès très impressionnant, N.D.L.R.) Vous pouvez écrire qu’elle est la meilleure nageuse de tous les temps. Et Michael Phelps aussi ! (Elle sourit)

Propos recueillis par Jérémie Bernigole

Photo Camille Le Saux

 

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