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Décès de Niki Lauda, triple champion du monde de Formule 1

21 mai 2019 - 17h26

Le pilote autrichien s’en est allé « paisiblement », hier, a annoncé sa famille dans un communiqué. Il s’était illustré en Formule 1 en remportant trois titres de champion du monde et avait notamment signé deux victoires à Monaco en 1975 et 1976.

A force de jouer avec la mort pendant ses 13 saisons en Formule 1, Niki Lauda avait fini par sembler indestructible. Son accident lors du Grand Prix d’Allemagne 1976 l’avait marqué à vie au visage, lui qui était resté plus d’une minute dans sa Ferrari embrasée, recevant même l’extrême-onction. Et avait contribué à sa légende, comme ses trois titres de champion du monde de Formule 1 (1975, 1977, 1984), tout en le rendant invincible. Sa rivalité avec James Hunt, son exact opposé, avait même été retracée dans Rush, signe de son aura. Double vainqueur à Monaco, le pilote autrichien s’en est finalement allé hier, à l’âge de 70 ans. Une infection pulmonaire l’avait considérablement affaibli, nécessitant une transplantation des poumons en août dernier. Des organes endommagés par son accident, alors soumis à des vapeurs toxiques. « C’est avec une profonde tristesse que nous annonçons que notre cher Niki s’est éteint paisiblement, lundi 20 mai 2019, entouré de sa famille », ont annoncé ses proches dans un communiqué.

Deux compagnies aériennes

Six semaines après l’accident qui l’avait, selon ses termes, « brièvement » tué, le miraculé reprenait le volant de sa Ferrari à l’occasion du Grand Prix d’Italie et terminait 4e. Telle était la force de caractère de Niki Lauda. Il n’avait d’ailleurs pas hésité à quitter Ferrari avec fracas, peu après son deuxième titre de champion du monde en 1977. Il décidait même de mettre un terme à sa carrière en F1 à deux courses du terme de la saison 1978, qu’il disputait alors avec Parmalat Racing Team. Ainsi, il pouvait mettre toute son énergie dans la création et l’évolution de sa compagnie aérienne Lauda Air. Sa passion pour l’aviation l’a poussé à créer une nouvelle compagnie, FlyNiki, en 2003. Mais l’appel du sport automobile était plus fort, malgré tout. Alors, en 1982, Niki Lauda faisait son grand retour avec McLaren. Il remportait six courses, dont cinq en 1984, année de son ultime titre mondial. Depuis, l’Autrichien occupait son temps libre en tant que consultant pour Ferrari puis à la télévision, ou encore en dirigeant, l’espace d’un an, l’écurie Jaguar Racing. Depuis septembre 2012, il était président non-exécutif de Mercedes en F1. Depuis l’annonce de sa mort, les hommages se multiplient. Pilotes comme fans s’accordent à parler d’un « héros » et d’une « légende ».

Jérémie Bernigole

© AngMoKio – Wikipédia

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